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金属加工液全球大趋势

2016-02-26   来源:润滑油情报网 网友评论 0

摘要:随着通信、运输和国际业务不断发展变化,毫无疑问,我们现在处于全球经济时代。新秩序的影响是多方面的,在大多情况下,我们仍然试图了解其对工业发展前景的影响...


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随着通信、运输和国际业务不断发展变化,毫无疑问,我们现在处于全球经济时代。新秩序的影响是多方面的,在大多情况下,我们仍然试图了解其对工业发展前景的影响。

经济环境的迅速变化促使企业的不得不进行改变、适应和采取不曾想过的灵活手段应对。对于润滑油生产企业而言,全球化对其原料和添加剂方面的影响是非常大的。

这个主题范围太广,很难在一篇文章中涵盖各个方面。因此,本文将主要讨论工业润滑油的金属加工液行业,因为这一领域的终端用户和润滑油供应商都面临着日益复杂的市场环境。

金属加工液发展趋势

工业润滑油在润滑油市场所占的份额约为35%。特种工业油,其中大部分都是金属加工液和润滑脂,在润滑油市场的占比约为10%,而金属加工液占比约6%,折合约为190万吨。

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金属加工液的增长能够直接反映润滑油市场的发展趋势,虽然增长原因可能会略有不同。亚洲一直是市场增长的中坚力量。本世纪初一些汽车制造商向东欧转移,在很长一段时间影响着欧洲的工业发展,尽管目前这种影响已经消退。金属加工液的添加剂和原料市场占市场总量的15%左右,全球市场总规模在30万吨以下。在这一领域,超过50%水基金属加工液添加剂技术业务都以乳化剂、缓蚀添加剂为主。

终端行业的变化使得润滑剂制造商和他们的添加剂供应商面临更复杂的市场环境。这些问题包括市场产能过剩(尤其是在欧洲)、全球环境、健康和安全预期、更严格的监管限制、终端用户全球化和上游化学供应商的未来发展方向变化。

生产原料往往需要经过提炼、蒸馏或某种形式的加工处理,以达到一定程度的纯度。添加剂则通常需要对某单一成分或组分特性进行调整或改变,以用于特定的用途。例如,油酸可能被归为一种原料,但油酸烷醇酰胺可能被归为一种添加剂。

金属加工液生产商在研发产品时必须兼顾五个关键因素:操作者的安全、应用性能、技术、法规和环境要求。虽然原料和添加剂企业都必须处理以上问题,但他们的措施和方向却可能是完全不同的。

满足终端用户的期望

工厂管理安全意识的提高、相关法规的推行和企业所必须承担保护员工的责任都影响着润滑油产品的发展方向。这对金属加工液来说更为明显,因为工厂里工人每天都要与这类物质密切接触。

鉴于这一原因,在过去的25年中,金属加工液的配方组成成分发生了变化,产品生产趋向于不携带任何需要危险警告标签的物质。然而,由于监管政策变得更加严格,这一目标实现变得越来越困难,从而导致润滑油生产商不得不把目光转向传统以外的化学成分。

行业研制生产没有任何危险标签的产品的愿望变得越来越强烈。但是,对水基润滑油来说,这是一个非常复杂的挑战,提供长期稳定和控制性能的成分通常被特别标记为带有负面的影响。

欧洲地区的原料选择将受到《汽车工业2020规划白皮书》的影响,除此之外,汽车制造商的排放量减少规定预计也将在2020年通过。

这些要求可能会影响新的切削液的发展,因汽车制造商将增加有色金属部件的使用,以提高发动机的效率和减轻车辆的重量。这意味着,金属加工液供应商既需要适应非常规材料,还要有效保护主要由含铁材料制成的昂贵的切割机器。为减轻重量,复合材料使用的增加是一个重要的变化。随着复合材料在高性能超级跑车应用成功,这类材料就开始渗透到主流汽车当中。此外,许多标准的汽车系统中都可以见到镁和铝合金的应用。

同样,仍在使用诸如铝等材料的航空航天工业,正越来越多地在国防领域使用钛和在主流飞机设计中使用复合材料。所有这些变化都将给金属加工液各级供应商带来更为复杂的挑战和研发压力。

另一个问题是,企业越来越多地期望提高加工效率。高速磨削机是一个典型的例子,其应用的润滑油已相应进行调整以满足高速切削的要求。然而,水性技术应用于高速度切削操作中以及更小机油箱的机床时,经常会出现大量发泡现象。

在材料方面,制造企业更频繁地使用镁合金,他们希望把这类零件和传统材料制成的零件组装在一起使用。问题在于,水和镁不能很好混合,从而导致加工液稳定性、安全性和长效性方面的问题。

更严格的监管法规

在过去的三十年里,监管法规是影响润滑油发展最大的因素。从全球范围来看,虽然已经建立了《全球化学品统一分类和标签制度》这样的统一标准,但相关的监管法规系统仍然是非常复杂和庞大的。润滑油行业还必须遵循各个地区的具体规定,如亚洲、欧盟地区标准和北美洲地区各国的差异等等。

润滑油产品不仅在产品的生命周期的不同阶段必须接受全球的监管,同时还面临这些监管法规在有影响力群体的压力下被不断修改和修订。在北美洲,最近的焦点是氯化石蜡,这一产品链条非常长的原料面临着在2017年被淘汰。在欧洲,焦点是甲醛和硼酸。在亚洲,发起了一个地区性的化学成分注册倡议。

在欧盟,所有监管规定的调整和变化必须与《全球化学品统一分类和标签制度》相一致。2018年将会是非常关键的一年,最严的监管法规有望全面实施。即使是现在,许多工业润滑油开发商和制造商已经开始看到即将来临的最严监管法规的影响。近期添加剂研发市场节节败退,供应商意识到注册销售规模有限的新产品,其生产成本之高令人望而却步。

许多企业或许认为距2018年仍然很远,但是围绕着小剂量添加剂和原材料的注册活动在近几个月却大大增加。随着2018年的日益临近,这种情况很可能会变得更糟,许多公司花费大量的资金在原材料的更换研发活动上,而不是新产品开发上。

来自化学产业的影响

根据科尔尼公司最近的一份报告,到2030年全球化学品市场60%的份额将由亚洲企业持有。除了亚洲人口与财富日益增长的影响外,汽车和建筑行业——化学品的主要使用者,也将是一个重要的影响因素。地理和市场优势会成为关键的影响因素,目前已经可以看到其在《化学品的注册、评估、授权和限制》注册上的一些影响。

在未来几年内,市场产品的销售方式将发生重大变化。一些传统用于金属加工液的原料可能被用于其它毫不相关的领域。一个很好的例子是,前几年中国农业领域胺的应用对链烷醇胺市场产生了显著的影响。

如何应对这种原材料选择范围缩小带来的日益复杂的情况呢?鉴于行业的现状,简单来说就是适应和创新。

过去二十年欧洲的研发能力大大减弱,缘于人员老化或投资减少等原因。为应对这一状况,一些企业开始更加专注于做精某些应用领域,另一些则努力成为关键领域的专家。
无论哪种方法,企业都需要了解客户的期望和解决方案的复杂性。这也使得能够提供更多有可靠性能数据支持的润滑解决方案的添加剂和原材料供应商越来越受市场青睐。

这将如何影响我们的未来发展和研发产品的方向呢?行业内的技术自由可能会变少,而买家、EHS经理和业务发展专家将在研发过程中发挥更大的影响。越来越多的企业将不得不进行产品创新,研发出能够广泛应用于各种润滑配方的主要化学成分,把全球EHS验收范围最大化和配方成分数量最小化。(注:EHS管理体系是环境管理体系和职业健康安全管理体系两者的整合)。

这样一来将能够创造最强大和可靠的所谓微量或少量成分润滑配方,但仍然可以添加一些影响重大的成分。润滑脂版块已经开始实施这一方向的变革,一方面是基于《化学品的注册、评估、授权和限制》的要求,另一方面是注册了某些关键配方成分的欧洲润滑脂协会及其成员公司共同推进的结果。

在水基金属加工液添加剂方面,缓蚀剂和乳化剂占市场总量的50%,两者规模相当。因此,就未来发展看,缓蚀剂和乳化剂成为市场研发焦点并就此创建一个核心化学成分产品组似乎变得非常合乎逻辑。

基于稍有不同的原因,亚洲地区和美国多年来一直采用商业包装型润滑油产品。虽然一些润滑油生产商认为这种方法会对产品性能造成破坏,但是润滑油制造工艺的改变目前已经为减少这种影响提供了更多的手段。

当然,还需要产品研发人员给化学品施展一些神奇的魔术,才能创造产品之间的差异化。这就需要润滑油生产商和供应商共同努力,最大限度地提高产品性能,不断创新技术和确保产品的全球合规性。

结语

在不就的将来,工业润滑油,尤其是金属加工液行业,面临着许多挑战。应用需求的复杂性,化学品供应市场的变化和日益严格的监管预期,让市场环境越来越严峻。

《化学品的注册、评估、授权和限制》实施的压力,尤其是2018年最严标准的执行,促使许多润滑油生产商改变、修订和更新润滑配方。通过结构化、紧密合作和创新的方式来进行变革,以确保以产品性能提升为目标的行业进步,而不是单纯地普及技术商品化,显得尤为重要。

在供应方面,润滑油产品的发展将使更专业化和能够提供高水平性能数据的产业集中的供应商脱颖而出。全球EHS认证和对市场的长期承诺非常关键。企业之间还需要在润滑油行业中形成业务伙伴关系。

虽然有些公司在化学品生产和研发方面很强,但他们与应用领域以及终端客户接触是有限的,因此他们需要转向分销商,以密切他们与润滑终端的联系。许多化学品生产商传统上都是孤军作战,但通过结盟的办法他们可以从合作中获得一些好处。同样地,企业之间的良好协作也能够给供应商和客户带来商业和技术利益。

最后,专业润滑油公司必须从商业和技术上调整策略,以满足日益变化的商业环境的需求。随着监管限制越来越多,等待和观望不再可行。


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