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可生物降解润滑脂:大器晚成?

2013-10-31   来源:润滑油情报网 网友评论 0

摘要:回首近25年行业历史,可生物降解润滑脂取得突破性发展的时机日渐成熟。基础油和添加剂的选择范围越来越广,可生物降解润滑脂产品配方和生产便利,检测产品性能的相关测试也已经成熟,政府的标签信息和采购政策促使公众对可生物降解润滑脂的关注提高...

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回首近25年行业历史,可生物降解润滑脂取得突破性发展的时机日渐成熟。基础油和添加剂的选择范围越来越广,可生物降解润滑脂产品配方和生产便利,检测产品性能的相关测试也已经成熟,政府的标签信息和采购政策促使公众对可生物降解润滑脂的关注提高。为了满足其性能的需求,原始设备制造商也向可生物降解润滑产品敞开大门。

但是,消费群体和高昂的价格仍是可生物降解润滑产品反对者争议的焦点。1990年首批采用可生物降解技术的应用范围比较窄,主要是近水、食品加工、农业和水净化工厂领域的二冲程发动机油、铁路用润滑剂、脱模剂、钢丝绳润滑油和施工挖掘机等液压设备润滑产品。但是,通过二十多年来成功的推广应用,可生物降解产品逐渐受到广大消费者的认可和接受。

润滑油行业人士希望立法机构能给行业更大的压力,推动可生物降解产品的发展。但是,目前只有个别地方政府有采取相关措施的趋势。

在某些情况下,可生物降解润滑脂仍然没有找到合适的市场位置。例如,食品和农业机械,还没有被证明是一个理想的应用领域。如今确实可以使用可生物降解润滑油,但似乎不具有现实意义。食品加工和农业意味着湿度和细菌,所以从卫生的角度来看,生物降解性仍然是一个问号。此外,可生物降解产品还面临着性能良好的食品级润滑产品的强烈冲击。

应用受限

说起可生物降解润滑脂,很多人认为是一种炒作。针对生物降解的测试只有一个,但并不是特指润滑脂产品。这就是旧CEC-L-33试验方法,创始于1982年,1993年进行修正,它实际上是用来量度二冲程油在水中的生物降解性的。它仅提供了对初级降解的检测,并从未被设计用于润滑脂。

生物降解性仍然是重要的,但是最后还必须由OECD对生物降解性进行详细定义以确保能进行更好的检测评估。此外还有一些更具体的产品要求,如毒性、可再生、OEM认证和节能潜力等。

初期并没有能够识别生物降解润滑油的标签。从那时起,行业已着手推动标签的发展,所以就有了欧盟玛格丽特生态标签、加拿大环境部标签、北欧白天鹅生态标志、德国蓝色天使和其他生态标签。美国农业部的生态产品优先选购计划在一定程度上促进了可再生水平很高的生物基润滑脂的销售。

从现行的可生物降解润滑脂成分来看,当前市场上可供选择的生态基基础油类型很多,尤其是各种不同的饱和及不饱合成酯以及经特殊处理的蔬菜油。现代的化学家通常可以得到原料的完整数据集,包括其生物可降解性、可再生性和毒性等。这使生物降解润滑脂产业的发展向前迈进了一大步。

以前品种非常稀少的生态添加剂,现在也日趋多样化。添加剂制造商缺乏的问题已不复存在,现在不仅可以采购到产品,甚至可以获得生态标签。添加剂的品种增多了,还有就是欧盟公布了一张名为LuSC的润滑剂物质分类列表,为配方设计师在选择添加剂时提供非常有用的帮助。它列出了物质成分的类型和品牌名称,因此今天符合环境监管法规法令要求的可供选择的生物降解添加剂范围非常大。LuSC文件会在官网上不断更新,网址为http://ec. europa.eu/environment/ecolabel/eu-ecolabel-for-businesses.htm,可在网站点击“产品组和标准”栏进入查询。

同时,油脂的制造工艺都没有太大的变化,从生物基材料提炼润滑脂,微波技术显得尤为适合。

前景可期

当今,可生物降解润滑油和润滑脂配制及生产更为简单快捷,这也成为了该领域特有的优势。其中一个成功的例子是,伯尔尼到苏黎世铁路工程的隧道掘进机使用可生物降解液压油,设备运行良好。

这个成功案例带动更多的设备制造商和运营商也开始采用可生物降解的润滑脂。海上风电产业,可能会是下一个采用可生物降解润滑脂的产业。即使公众对可生物降解润滑脂的认知度和接受度大大提高,产品性价比仍是阻碍行业发展的一个绊脚石。在全球市场来看,欧盟成员国的可生物降解的润滑脂市场开发仍然最领先,但美国市场上也已取得了一定的进展。

生物降解性仅是作为一个参数,我们还需要技术性能。如果不重视产品的性能,就可能走错了方向。如今,市场对生态产品的期待包括生命周期分析、可再生、减少二氧化碳排放量和节约能源等方面。

但是,对环境标示内容,市场一直存有争议。20世纪90年代,可生物降解的产品都会标示为“对环境有益的”。当时,市场中对这一标示存有异议,争议仍在继续。
就当时的润滑油产品来说,没有任何产品是真正环保的,但我们还是看到了很多产品自称是“对环境有益的”。在未来20年内,这种争议或许会逐渐消失。生态润滑剂系列产品已正式加入润滑油产品行列。它们不包含任何外来的或人工合成的成分。为了保护环境,在未来20至25年里,市场将更多地采用生态润滑剂。


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